Saturday, September 18, 2021

Excess deaths methodology used by Newsminute for Kerala has holes


 The calculation of actual number of deaths due to COVID-19 has been an ongoing struggle for academics around the world.

There are several entirely legitimate reasons why COVID deaths are mis-identified. These are (from an academic paper below):
-some direct deaths attributable to COVID-19 may be assigned to other causes of death due to an absence of widespread testing and low rates of diagnoses at the time of death
- direct deaths from unfamiliar complications of COVID-19 such as coagulopathy, myocarditis, inflammatory processes, and arrhythmias may have caused confusion and led to attributions of death to other causes, especially early in the pandemic and among persons with comorbid conditions
- there are increases in mortality resulting from reductions in access to and use of healthcare services and psychosocial consequences of stay-at-home orders
- Economic hardship, housing insecurity, and food insecurity may cause indirect deaths, especially among those living with chronic illnesses or who face acute heath emergencies and cannot afford medicines or medical supplies
- the pandemic may reduce mortality as a result of reductions in travel and associated motor vehicle mortality, lower air pollution levels, or the possible benefits of COVID-19 mitigation efforts (i.e., mask wearing and physical distancing) on reducing influenza spread
- It is also possible that COVID-19 deaths are over-recorded in some instances, e.g., because some deaths that should have been assigned to influenza were instead assigned to COVID-19.
So, first, COVID deaths being mis-attributed is something that has occured in every nation; and it is not because of a desire to hide numbers from the public.
Now, in order to calculate what is the possible real number of deaths, in UK and in other countries, they have tried to find the difference between two numbers:
1. The number of deaths that is "normal" in a nation/state if COVID had not occured
2. The number of actual deaths
The difference between these two is called "excess deaths".
Not all excess deaths are due to COVID. That is, if you had a projected "normal" death count of 200; and deaths in 2020 is 300 - the difference is 200-100 = 100. But you cannot assume immediately that all of these are due to COVID.
Further excess deaths calculations done at a nation/state level may not reflect the actual variation at the local body level.
In order to find the "normal" deaths that would have occured WITHOUT the pandemic, several methods have been followed. These involve complex statistical projections to simpler methods.
The study mentioned in the first comment does this:
"To compute an average historical death rate for 2013 to 2018, we divided the sum of deaths from 2013 to 2018 by the total population from 2013 to 2018."
This excess deaths based analysis was done by many journalists in India during the April-May-June period. Based on their studies, a number of articles were written in Scroll, Wire, Newsminute etc, IN JUNE ITSELF.
You can find that this may not be correct, because there is a lag between the occurence of a death; and its registration by the local body. This lag is high in Kerala (greater than 21 days for 40% of the deaths WITHOUT the pandemic). But even for other states, there is a lag of weeks between death date and registration; and this must have been higher during the pandemic.
The study below takes a lag of 10 weeks - for deaths in December 2020, they give time until March 12, 2021. Then they used that data to publish the results now.
Therefore, the first mistake committed by these journalists was their rush to calculate deaths while the surge was going on.
The second was that they did not emphasize enough that the excess deaths may not be all attributable to COVID. Instead they sensationalized the numbers in headline.
The study below calculates that only around 20% of the excess deaths could be attributed to COVID-19, as an average, in the US. That is, in the above example, if the excess deaths is 100, then around 20 of them could be COVID. That means that the total deaths due to COVID could actually be 220 instead of 200 - this is not what you get from the headlines.
Now, let us go to the Newsminute article about Kerala excess deaths calculation.
The article uses the following formula to find the projected death rate in 2021 without the pandemic:
"TNM calculated excess deaths based on the 2015-2019 data from the state records. The state registered an average of 98,387 deaths from January 1 to May 31 every year from 2015 and 2019."
But, how was this average calculated? I tried calculating it for the whole year from 2015 to 2019, and I got a different number (as I have mentioned in a previous article).
Did the Newsminute calculate this number after taking into account population increases, as the study below does?
If yes, how did it get the population of the state from 2015 to 2019? Was that a projected figure too?
We do not know. My suspicion from their wording is that they simply took the death numbers from 2015 to 2019 and then averaged them. This is not the correct method, though.
My question is, how were these people qualified to do this analysis? Why did they rush to do it while the surge was going on, when we would have inaccurate numbers?
This excess death study is just evolving, and it should have been left to academics.
I have no doubt there were excess deaths; and that there was misreporting. This was true of Kerala and it was true of UP.
By rushing to use an academic tool in the middle of the surge to sensationalise, and (in the case of Burka Dutt and others) cast aspersions on govt officials, I believe the journalistic community was highly irresponsible.

References:
US Study: https://journals.plos.org/plosmedicine/article?id=10.1371/journal.pmed.1003571

Newsminute article on Kerala: https://www.thenewsminute.com/article/tnm-exclusive-kerala-reports-almost-14000-excess-deaths-till-end-may-2021-151124




Saturday, September 04, 2021

On Teacher's Day, salutes to my first teacher


From FB: 

I had a few good teachers in life, but the boy I remember most as a teacher was a classmate nicknamed Kanchanjunga in 6th std. He was called this because he was miserly. Saved 10 paise every day, which annoyed all of us.

However, I remember him clearly, because one day, at lunch time, a bunch of us were sitting around and talking in class. Suddenly the conversation took a weird turn, and I could not understand any of it. The boys were talking about women - that I got, but they said several words unrelated. Someone was mentioning train engine pistons. A deep cave was brought up multiple times.
I became confused and was staring stupidly at them.
Now, Kanchanjunga could have minded his own business. Instead he asked me to come down to the school ground, where he kindly put his hand on my shoulder and started explaining the process of sex.
"You know how kids are born?" he asked me.
Dad and Mom hug each other, I said.
""No," he said, and mentioned a few details of female anatomy.
"On your first night," he said, "The first thing you do, you put your hands tightly over your spouse's mouth so she would not scream."
"Why would she scream?" I asked.
"Because sex is very, very painful," he said.
The process he described sounded something like a medical operation in the 1800s, done by a local butcher, without anaesthesia.
I was shocked, needless to say. I had thought all pain in my life was over since vaccinations were done.
I also understood why the boys upstairs were talking about engine pistons and the "cave".
I still remember staring out at the ground, at everyone playing and thinking how horrible life was. If I wanted to have children, it seemed I had to go through incredible agony.
"This does not sound right," I told Kanchanjunga. "God would not have created such a painful process for something so necessary for life."
He looked at me pityingly.
"You have no choice," he said. "And no escape."
So I spent many years frightened of the coming baby-creation duty, without knowing I had the very worst teacher in the world.
Homages to him on this day.

திராமில் - ஒரு ஆய்வு - சிறுகதை


 "சில நாட்களுக்கு முன்னால் என் மேற்பார்வையில்  ஆய்வு செய்யும்  ஆனந்த் என்பவன் ஒரு புதிர் ஒன்றைக் கொண்டு வந்தான்," என்றார் மேக்னஸ்.

பெரும் auditorium. கிரேக்க Colosseum போல  அமைக்கப்பட்டிருந்தது.  நடுவே அடித்த சக்தி வாய்ந்த விளக்கு வெளிச்சத்தில் நின்றார் மேக்னஸ். அவர் பின்னால்  இருந்த திரையில் வடிவம் புரியாத எழுத்துக்கள் தெரிந்தன. 

"இருபத்தியோராம் நூற்றாண்டின் முதலில் பிரபலமாக இருந்த பேஸ்புக் என்னும் இணைய தளத்தின் பழைய source code  மறைந்த கலிபோர்னியா மாகாணத்தின் இடிபாடுகளில் இருந்து  சென்ற வருடம் எடுக்கப்பட்டது. ஆய்வாளர்களால் அந்த கணினி மொழியில் இருந்து லட்சக்கணக்கான பேஸ்புக் பதிவுகளை மீட்க முடிந்தது. "

திரையில் பல வரிவடிவங்கள் ஓடி பின் ஒன்று நிற்கிறது.

"ஆனந்த் பழைய தென்னிந்திய வம்சாவளியைச் சேர்ந்தவன். இருபத்தியோராம் நூற்றாண்டின் இறுதியில் தென்னிந்தியாவில்  உள்நாட்டுப் போரில் இருந்து  தப்பித்த அவனுடைய பாட்டனாரின் பாட்டனாரின் குடும்பம் அகதிகளாகப் பின்லாந்திற்கு வந்து சேர்ந்தது. சென்ற நான்கு தலைமுறைகளாக ஃபின்னிஷ் மொழி பேசும் அவர்கள், அதற்கு முன் ஆங்கிலம் பெரிதும் கலந்த ஒரு மணிப்பிரவாள மொழியைப் பேசி வந்தார்கள்.

"அந்த மறைந்த மொழியின் வரி வடிவமே நீங்கள் பின்னால் பார்ப்பது."

திரையில் வெள்ளைப் பின்னணியில் சில வரிகள் மிளிர்கின்றன.

"இந்த இறந்த மொழியின் பல ஆயிரக்கணக்கான பக்கங்கள், மீட்டெடுத்த பேஸ்புக்கின் தளத்தில், புதிய ஸ்டான்போர்டு பல்கலைக்கழகத்தில் கிடைக்கின்றன. அவற்றின் சில புகைபடங்கள் மேலே. இவற்றைப் படித்துப் புரிந்து கொள்ளக் கூடியவர் யாரும் தற்போது உயிருடன் இல்லை."

அமர்ந்திருந்த கூட்டத்தில் ஒரு முணுமுணுப்புப் பரவியது. மேக்னஸ் திரும்பி ஓரமாக நின்ற ஆனந்தைப் பார்த்துப் புன்னகைத்தார். 

"நீங்கள் நினைப்பது சரியே. சிந்து சமவெளியின் எழுத்துக்கள் சில பத்தாண்டுகளுக்கு முன்னே தம் ரகசியத்தை கைவிட்டன. இது என்ன பிரமாதம்? இல்லையா?"

"ஆனந்தும் நானும் இந்த மொழியின் முடிச்சை அவிழ்க்க முயற்சி செய்தோம். எஞ்சி இருக்கும் தென்னிந்தியாவில் இந்த மொழியை யாரும் பேசுவதில்லை. பேராசிரியர் கார்லோஸ் ஐம்பது வருடங்களுக்கு முன்னால் இந்த மொழியை கடைசியாகப் பேசிய வயதானவர் ஒருவரை ஒலிப்பதிவிட்டார். அந்தப் பதிவு இதோ."

அரங்கின் ஒலிபெருக்கிகள் கரகரத்தன. முனகும் குரலில் யாரோ ஒருவர் பேசுவது கேட்டது. கீழே திரையில், "டென் ருபீஸ் ...." என்று  வந்தது. 

"பெரியவர் முதலில் சொல்வது ஆங்கிலம்," என்றார் மேக்னஸ். "இந்திய பணமான ரூப்யா என்பதைச் சொல்கிறார். டென் என்பது ஆங்கிலச் சொல் - பத்து என்று பொருள். பத்து ரூப்யா என்று அவர் சொல்வது புரிகிறது. பிறகு? பல முயற்சிகளுக்குப் பின்னும் அவர் கடைசியில் சொல்வது என்ன என்று புரியவில்லை. அது இந்த மர்ம மொழியாகவும் இருக்கலாம். அல்லது ஆங்கிலமாகவும் இருக்கலாம். "

"இந்த நேரத்தில் தான் பேஸ்புக்கின் அகழ்வாராய்ச்சி நமக்கு உதவுகிறது. இது போன்ற இறந்த மொழிகளை மட்டுமின்றி, அதைப் பேசியவர்களின் வாழ்க்கையைக் குறித்தும், அவர்கள் ஆசாபாசங்களைக் குறித்தும் தெரிந்து கொள்ள முடிகிறது. கடைசியில் ஆனந்துக்கு இது ஒரு வகை தனிப்பட்ட வெற்றி.

"ஆனந்தின் வீட்டில் இந்தப் பழைய மொழியை திராமில்  என்று அழைத்தார்கள். இந்த மொழி மீது மிகுந்த அன்பு கொண்டவர்களாகவும், ஆனால் இதில் ஒரு வரி கூடப் படிக்கத் முடியாதவர்களாகவும் இவர்கள் இருக்கிறார்கள். இது ஒரு கொடுமையான நிலை. இருபதாம் நூற்றாண்டில், இந்த திராமில் மொழி புழக்கத்தில் இருக்கும் போது இந்நிலை  கட்டாயம் இருந்திருக்காது."

"ஆனந்த், வா," என்றார் மேக்னஸ்,

ஆனந்த் வந்து அவருக்கு அருகில் இருந்த மைக்கை எடுத்துக் கொண்டான். அவன் குடும்பத்தில் பின்லாந்தினருடன் கலப்பு இருந்திருப்பது நன்கு தெரிந்தது. 

"திராமில் மொழியில் நமது காவியமான கலேவலாவிற்கு நிகராக பல காவியங்கள் இருந்ததாக என் தாத்தா சொல்வார். அந்தக் காவியங்களைக் குறித்தும் அவற்றின் ஆராய்ச்சியிலும்  பேஸ்புக்கில் பல விவாதங்கள் நடந்திருக்கும் என்பது என் அனுமானமாக இருந்தது. 

"சுத்தமாக வடிவம் தெரியாத இந்த மொழியை decode செய்ய நான் முதலில் கையில் எடுத்தது பேஸ்புக் அகழ்வாராய்ச்சியில் பழக்கமான ஒரு technique.பொதுவாக பேஸ்புக்கில் நடக்கும் விவாதங்களில் 'பேஸ்புக்" என்னும் சொல்லே பல முறை வருவதை அறிஞர்கள் கண்டுபிடித்திருக்கிறார்கள். ஒரு கணிப்பின்படி கிட்டத்தட்ட இரண்டு  சதவிகிதம் சொற்கள் சராசரியாக  பேஸ்புக் என்றே வருகின்றன.

"திராமில் மொழியை இது போல ஆராய்ந்தால் நமக்கு ஏமாற்றமே மிஞ்சுகிறது. மேலே இரண்டு சதவிகிதம் வரும் சில வரிவடிவங்களைக் கொடுத்திருக்கிறேன்."

திரையில், 

"முகநூல்"

"துரோகி"

"பெரியார்"

"தமிழன்"

"வந்தேறி"

என்று புரியாத வரிவடிவங்கள் வருகின்றன. 

"முதலாவதான 'முகநூல்' என்னும் வரிவடிவத்தை Facebook என்று எடுத்துக் கொண்டால் திராமிலில்  நான்கு எழுத்துக்கள் இருக்கின்றன. Facebook ஆங்கிலச் சொல்லிலும் நான்கு மாத்திரைகள் இருக்கின்றன. இது நல்ல candidate என்று எண்ணி "மு" என்பதே Pe என்னும் syllable என்று கருதினோம். ஆனால் விரைவில் இது தவறு என்று தெரிந்துவிட்டது. கிட்டத்தட்ட ஒரு மாத உழைப்பு வீணாகிற்று. "

"அப்பொழுது என் பாட்டி தம் சிறு வயதில் நினைவு கூர்ந்ததை வைத்து திராமில் மொழியில் ஆங்கில பெயர்ச் சொற்களை மொழிபெயர்க்கும் பழக்கம் உண்டு என்று தெரிவித்தார். பாட்டி இதை முதலிலேயே சொல்லியிருக்கலாம்."

அரங்கில் சிரிப்பு பரவியது. 

"இந்த மொழியை எளிதில் உடைக்க முடியாது என்று தெரிந்து கொண்டோம். பேஸ்புக்கில் பழைய திராமிலர்கள் ஒளித்து வைத்துள்ள ரத்தினங்களைப் பெற முடியுமா என்று பரிதவித்தேன். அப்போது பேராசிரியர் ஆண்ட்ரூவை இங்கிலாந்தில் போய்ப் பார்த்தேன்.

"ஆண்ட்ரூ பேஸ்புக்கில் விளிம்பு நிலை  என்னும் புத்தகத்தை எழுதியவர். அவர் ஒரு முக்கியமான கோட்பாட்டை முன்வைத்தார் - அதாவது இருபத்தியோராம் நூற்றாண்டின் சமூக வலைத்தளங்கள், ஒரு சமூகத்தில் ஒடுக்கப்பட்டவர்களின் சரணாலயமாக இருந்தன. ஒரு சர்வாதிகார நாட்டில்  இந்த ஒடுக்கப்பட்டவர்கள் பொதுவாக ஜனநாயகத்திற்குப் போராடுபவர்கள். ஆனால் ஒரு ஜனநாயகத்தில்? நான் ஆய்வு செய்த காலத்தில், ஜனநாயக இந்திய நாட்டின் ஒரு பகுதியாக இருந்த திராமிலரில்,  யார் ஒடுக்கப்பட்டவர்கள்? அவர்களுடைய பதிவுகளே பேஸ்புக்கில் பெரிதும் இருக்கும். 

"நான் திரும்ப பின்லாந்து வரும் போது யோசித்தபடி வந்தேன். ஜனநாயக இந்தியா என்றார் ஆண்ட்ரூ. ஆனால் இந்தியா அப்போது வெறும் ஜனநாயகம் அல்ல. மதசார்பற்றது!"

கூட்டத்தில் பலர் தலையை ஆட்டினர்.

"என்னுடைய தியரி உண்மையானால் மதசார்பற்ற நாட்டில் மத நம்பிக்கையுள்ளவர்களே அல்லவா ஒடுக்கப்பட்டவர்கள்? ஆனால் இதை எப்படி நான் ருசுப்படுத்துவது? 

"இங்கே எனக்கு இந்தியாவின் மற்றொரு அம்சம் உதவியது. இந்தியாவின் பழைய அரசியல் சட்டம் இந்தியாவைப் பொதுவுடைமை நாடு என்றும் அழைத்தது. அப்படியானால் பொதுவுடைமைக்கு எதிரான முதலாளித்துவ ஆதராவளர்களே அப்போது பெரிதும் பேஸ்புக்கில் எழுதி வர வேண்டும். அதிர்ஷ்ட வசமாக முதலாளித்துவர்கள், முதலீடு அறிவுரை செய்பவர்கள் பலர் ஆங்கிலத்தில் எழுத கூடியவர்கள்.

"சென்ற கிறிஸ்துமஸ்  இரவு பேஸ்புக்கில் இது போன்ற ஆங்கிலப் பதிவுகள் எந்த அளவுக்கு முதலாளித்துவ ஆதரவு என்று பார்த்தேன். மறு நாள் விடை தெரிந்தது. கிட்டத்தட்ட  தொண்ணூறு சதவிகிதம் நான் நினைத்தது போலவே இருந்தது. இந்த விடையை எடுத்துக் கொண்டு பேராசிரியர் மேக்னஸை அணுகினேன்."

மேக்னஸ் இப்போது தொடர்ந்தார். 

"புதிரை அவிழ்க்கும் நிலைக்கு வந்து விட்டோம். மதசார்பற்ற இந்தியாவில் மத நம்பிக்கை உள்ளவர்களே பெரும்பாலும் பேஸ்புக்கில் திராமில் மொழியில் எழுதுபவர்கள். அவர்களுடைய பதிவுகளை இந்த ஞானத்தோடு அணுகினால்,  ஐம்பது சதவிகிதம் அவர்கள் பயன்படுத்தும் சொற்களை புரிந்து கொண்டு விடலாம். இந்த அடிப்படையில் திரையில் உள்ள சொல்லே திராமிலின் "Pa" என்னும் syllable.முதலில் நாம் decode செய்தது இதுவே."

"ப" என்று திரையில் வந்தது. 

கரகோஷம் அரங்கில் எழுந்தது. 

"இது "na"," என்றார் மேக்னஸ்.

"ன" என்று திரையில் வந்தது. 

அரங்கில் ஒருவர் கையில் மைக் எடுத்தார்.

"மேக்னஸ், ஆனந்த், உங்கள் கணிப்புப்படி அதிக சதவிகிதம் வந்த சொற்கள் அவர்களுடைய மதம் குறித்த சொற்களா? அது என்ன மதம்? அவை என்ன சொற்கள்?"

மேக்னஸ் தலையாட்டினார்.

"நாற்பது சதவிகிதம் வந்த சொற்கள் என்று கீழே உள்ள இரண்டையும் சொல்லலாம்."

திரையில் 

"பார்ப்பான்"

"பார்ப்பனீயம்" 

என்று வந்தது. 

ஆனந்த், "பாட்டி சொன்னது போல அவர்கள் தம்மையே பெரிதும் refer செய்து கொள்கிறார்கள். முதலாவது அவர்கள் இனத்தின் பெயர் - பார்ப்பான். அத்துடன் "ஈயம்" என்னும் விகுதி சேர்ந்தால் அது "பார்ப்பான்களின் வழி," அல்லது "நெறி" என்று கொள்ளலாம்.  பழைய திராமிலர்களின் பேஸ்புக் பயன்பாடு வைத்து நாம் தெரிந்து கொள்வது இதுவே- அவர்கள் பார்ப்பனீயத்தை பின்பற்றியவர்கள். அதனிடம் பெரும் பக்தி கொண்டவர்கள்"

மறதி - சிறுகதை


 சண்டை போடும்  போது எனக்கும் என் மனைவிக்கும் இருக்கும் நினைவுக் கூர்மை ஆச்சரியம் அளிக்கும். வகையில் அதிகமாகி வந்தது. 

2000-த்தில் திருமணம் முடிந்த மறு நாள் கட்டுசாதக் கூடை எல்லாம் முடிந்து என் அப்பா சாமான்களை வேனில் ஏற்றி வைத்துக் கொண்டிருந்தார். பெண் வீட்டார் சிலர் அமர்ந்திருந்தார்கள். இரண்டு மூட்டையை எடுத்து வைத்து விட்டு அப்பா அவர்களைப் பார்த்து, "Can you not help? Don't you have any manners?" என்று கத்தினார்.

இதை 2021-ம் வருடம் ஆவணி மாதம் முதல் தேதிச் சண்டையில் சொல்லிக் காட்டினாள் பிரேமா. 

"பெண் வீட்டுக்காரங்கள்னா அவ்வளவு இளக்காரம். வெளியில தான் liberal-னு நடிப்பு," என்றாள். 

"அவர் English-ல தான கத்தினார். உங்க குடும்பத்துக்குத் தான் புரியாதே," என்றேன் நான். 

இந்தச் சண்டையின்  முடிவில் இரண்டு பக்கமும் நன்றாகக் குத்திக் கிளறிய பின், இரவு பேசிக் கொண்டிருந்தோம். குழந்தைகள் இருவரும் தூங்கி விட்டார்கள்.  

"நாம ரெண்டு பேருக்கும் நிறைய history இருக்கு, " என்றேன் நான்.  "அதான் இப்படிச் சண்டை வருது."

"நான் ஒரு article படிச்சேன். ஏதோ ஒரு unresolved issue நமக்குள்ள இருக்கு," என்றாள் அவள். "அதை நீங்க முதல்ல டாக்டர் கிட்ட போய் கண்டுபிடிக்கணும்."

"நான் எதுக்கு போகணும்? அதுவும் பையித்தியக்கார டாக்டர் கிட்ட?" என்றேன் நான். 

சில நாட்கள் சென்ற பின் மற்றொரு சண்டையில் தட்டுக்கள் எல்லாம் பறக்க ஆரம்பித்த பின் இருவரும் நிஜமாகவே ஒரு மனோதத்துவ நிபுணரை online-ல் பார்த்தோம்.  ஒரு மணி நேரத்திற்கு இரண்டாயிரம் ரூபாய். மேலே ஒவ்வொரு அரை மணிக்கும் ஆயிரம் ரூபாய். 

"ரொம்ப பழசெல்லாம் போட்டுக் கிளர்ரா மேடம். ரெண்டு வாரம் முன்னாடி எங்க கல்யாணத்துக்கு  மறு நாள் வரைக்கும் போயிட்டா," என்றேன் நான். 

"இவருக்கு தேதி, டைம்  எல்லாம் நினைவிருக்கு மேடம். இவ்வளவு தூரம் பழசை எல்லாம் நினைவு வச்சிருந்தா அவரோட mental health-க்கு நல்லதில்லையே?" 

எனக்கு சுர்ரென்று கோபம் வந்தது. 

"There is some unresolved issue," என்றாள் பிரேமா மறுபடி. 

நிபுணரைச் சில முறை சந்தித்த போதும் சண்டைகள் குறையவில்லை. 

ஒரு முறை அவர் சொன்னார், "நீங்க ரெண்டு பேரும் ஒரு pattern-ல set ஆயிட்டீங்க. கல்யாணம் ஆன புதுசுலையே வந்திருந்தீங்கன்னா இவ்வளவு bad memories accumulate ஆயிருக்காது."

நாங்கள் நிஜமாகவே வருத்தமடைந்தோம். பிள்ளைகள் இருவரும் இப்போது நாங்கள் கத்திக் கொள்ளும் போது ஒரு மாதிரி வேறு ஏதோ உலகத்திற்குப் போய் விடுவது தெரிந்தது. 

"Hypnosis முயற்சி பண்றீங்களா?" என்றார் நிபுணர். 

"அதுல எப்படி இதை சரி பண்ணுவீங்க?" என்று கேட்டாள் பிரேமா. 

"புது research இது பத்தி வந்திருக்கு. உங்களுக்கு ஒரு குறிப்பிட்ட தேதிக்கு முன்னால் உள்ள தாம்பத்தியம் சம்பந்தப்பட்ட கசப்பான நினைவுகளை மறக்கடிக்க suggestion கொடுக்கலாம்."

பிரேமா அந்த ஆராய்ச்சிக் கட்டுரை  வாங்கிப் படித்துப் பார்த்தாள். 

ஒரு குறிப்பிட்ட நிறுவனத்தில் HR, hypnosis மூலமாக வேலை பார்ப்பவர்களின் negative நினைவுகளை மறக்கடித்திருந்தார்கள். இப்போது எல்லோரும் அந்தக் கம்பெனியில் மிகவும் மகிழ்ச்சியாக  இருப்பதாகத் தெரிவித்தாள்.  எல்லோரும் ஒரு புகைப்படத்தில் சிரித்துக் கொண்டிருந்தார்கள்.

"எனக்கு hypnosis work ஆகாது," என்றேன்.

"ஏன்?"

"எனக்கு மனோபலம் அதிகம்." 

"ஐயே!"

மனோதத்துவ நிபுணரிடம் சம்மதம் தெரிவித்தோம். 

"Hypnosisல தேதி அடிமனதுக்குத் தெரியாது. நீங்க ஏதாவது ஒரு குறிப்பிட்ட சம்பவம், உங்க ரெண்டு பேருக்கும் பொதுவானது, கொண்டு வாங்க. அந்த சம்பவத்துக்கு முன்னால எல்லாத்தையும் மாத்திரலாம்." 

அடுத்த வாரம் நேரில் போவதற்கு நாள் குறித்துக் கொண்டோம்.

"முடிஞ்ச வரைக்கும் latest-ஆ ஏதாவது  choose பண்ணலாம். போன மாசம் உங்க cousin வீட்டு கல்யாணம் போயிருந்தோமே?" என்றாள் பிரேமா.

நான் யோசித்துப் பார்த்தேன். 

"ஆமா, ஆனா அதுக்கு அப்புறம் வந்த sunday நான் உன்னைப் பார்த்து கெட்ட  வார்த்தை சொல்லித் திட்டினேன்."

"அதுனால?" 

"அதுக்கு முன்னால எல்லாம் மறந்திட்டா நான் தான் இப்ப கெட்டவனா ஆயிருவேன். அது தான உன்னோட plan?"

"அப்படிப் பாத்தா நீங்க கெட்ட வார்த்தை சொல்லித் திட்டாத நாளே கிடையாது. அதுக்கு நான் என்ன பண்ண?"

"நீ என்ன பெசன்ட் நகர்ல டிரைவர் முன்னாடி அசிங்கம் பண்ணியே, அது தான் என் வாழ்க்கையிலேயே நான் publicல அவமானப்பட்டது. அதை நான் மறக்கிறதா இல்லை."

"அதுக்கு காரணம் உண்டு. நீங்க அன்னைக்கு என்ன பண்ணினீங்க?"

நான் ஒரு வினாடி நிதானித்து, "என்ன பண்ணேன்?" என்றேன். 

"நினைவில்லையா?" 

"நிஜமாவே இல்லடி!"

சற்று நேரம் இருவரும் மவுனமாக இருந்தோம். 

"இந்த இழவெல்லாம் எதுவும் வேண்டாம்," என்றேன் நான்.  


Saturday, August 28, 2021

Kerala COVID Numbers - why the pandemic is great for them


 Folks, I found why Kerala govt may be fine with Covid - they have lesser number of deaths in 2020 and 2021 WITH the pandemic than would have been without it! Follow my logic below.

The Kerala registry of births and deaths called the Civil Registration System (CRS) is here: https://cr.lsgkerala.gov.in/Pages/map.php
Every year, deaths in Kerala increase by an amount, because of population increase etc. Suppose you try to find by how much this increases, then you have:
Total deaths registered in Kerala 2015 - 2,36,883
2016 - 2,44,943 - up 8060 from previous year`
2017 - 2,52,131 - up 7188 from previous year
2018 - 2,55,624 - up 3493 from previous year
2019 - 2,64,186 - up 8562 from previous year
Ignoring 2018, when the rise in deaths is deviant, we can say that the deaths rise by between 7000 and 8000 every year.
So, WITHOUT THE PANDEMIC, in 2020, the deaths in Kerala should have been around 2,71,000 (2,64,000 + 7,000)
The actual deaths registered in CRS for 2020 was 2,43,601! That is Kerala had LESS people die with the pandemic than what would have been, without the pandemic! Maybe this is why they think the pandemic is great.
In fact, the Kerala govt has a propagandistic piece precisely saying this - that due to excellent management, their all-cause mortality dropped by 10% (link below). (They take care to take a potshot at developed countries and other states in India)
But Kerala’s former health secretary, Rajeev Sadhanandan has identified the reason why this is messed up - “"But soon, we realised that death registration, which used to be near 100% in Kerala, had come down due reduced mobility, reluctance to visit government offices, increase in the number of home deaths due to reluctance to visit hospitals, etc." (link below)
In other words, the Kerala govt is knowingly lying in that above piece.
More amazing results from Kerala are there.
For 2021, if you find the number of deaths reported in the CRS upto Aug 28, 2021, it is 1,64,804.
By our method above, the total deaths in 2021 should have been around 2,78,000 for the full year, without the pandemic.
Assuming deaths are distributed uniformly with months, upto August, Kerala's projections for deaths without the pandemic will be:
278000*(8/12) = 1,85,000.
Instead the actuals are 1,64,000 WITH THE SECOND WAVE! That is, in spite of the mayhem in May, June, Kerala has 20,000 LESSER deaths than would have been without the pandemic!
This is why Kerala administration do not want the pandemic to stop.
It is clear from this that the Kerala CRS is majorly screwed up OR as Sadanandan says, deaths are not accurately registered in Kerala, at least in the pandemic years.
Certainly, if this kind of discrepancy occurred in UP, we all know what the response and mocking will be about how irrational those Northies are.
But there is a very important corollary here - BBC wrote a laudatory article on Kerala, in which it claimed that Kerela has least deviation between actual COVID deaths; and “excess deaths”. This article was much circulated as an example of the Kerala model.
But this BBC article relies on an Indiaspend article to perform the actual analysis (all links below)
The Indiaspend article depended upon The Newsminute for this data for Kerala alone.
Using a slightly different (wrong) method, The Newsminute relied on the above CRS data to make the case that Kerala’s deviations in COVID numbers were low. Specifically, it claimed that the actual deaths in Kerala were a certain number.
(Actual Deaths Registered - Projected Deaths without pandemic) / Official Covid deaths = Deviation between official stats and reality.
This deviation, according to The Newsminute, was around 200% for Kerala.
But Newsminute’s actual death number calculation is wrong to rely on CRS data from Kerala at all, as we just saw (and as Sadanandan explained)! If most deaths were not captured by the CRS itself, then the real number of deaths could be much higher, making Kerala come in line with other states like Tamilnadu (750%).
So, basically this calculation based on unreliable stats from Kerala was laundered by these propagandists into BBC, the epitome of true reporting. This is what happens when you allow anti-fascist zeal to go into over-drive.
Newsminute article - https://www.thenewsminute.com/article/tnm-exclusive-kerala-reports-almost-14000-excess-deaths-till-end-may-2021-151124
Kerala govt note on drop in mortality in 2020 - https://health.kerala.gov.in/.../Technical-paper-All...

Friday, June 04, 2021

Indian Government has to regulate Facebook, Twitter and Google


 The US immigration system is notoriously unresponsive and unaccountable - if your visa gets rejected that is it.

Now, to some extent that is understandable - you are on foreign soil.
Facebook, Twitter and Google have created a system IN INDIA, that is equally or worse unaccountable and unresponsive. And our courts have gone along with them - let us see how.
There are four problems that immediately you can notice with them:
1. They do not allow collective appeals - you cannot band together as an affected party and report anything to them. You cannot identify patterns of usage or anything. You can report individual instances of violation that will NEVER be considered together.
2. Their content guidelines are decided by a group on top (because they are a private company) - they appear answerable to none. But they regularly show up in congressional hearings in the US and their guidelines are suited to western concerns.
When discussing hate speech, Facebook cites very specific items you cannot write - about Jews, Muslims and African Americans. These are concerns of the West; and people in far-flung places are supposed to guess at a level of abstract thinking about what will qualify as hate speech in their regions.
3. Their decisions on abusive speech are unappealable - and offer no explanation of why they decided something is not abusive speech.
As an example, the word பார்ப்பான் for Brahmins is derogatory - but repeated appeals to Facebook to ban such instances, under their OWN content guidelines are useless and there are no explanations.
4. Facebook does not have a solution to a situation like Tamilnadu - where the broader population is itself inured hate speech. This means content moderators who are selected to make decisions are also often from the same society, making decisions that cannot really be unbiased. It is like asking Nazi Germans to moderate hate speech themselves in 1938.
To solve these kind of problems, in 2011, the Government of India tried to bring in a system which required grievance officers and multi-level appealing process from IT intermediaries.
However, in 2015, the SC of India struck it down - in the judgement in Shreya Singhal vs Union of India, in case there is hate speech in social media you need to go to court; fight to have it classified as hate speech; and THEN go to the social media company to remove that instance, in case a decision is favorable to you!
That is, for each instance of hate speech you need to file a writ petition, folks!
Our own courts thus abandoned us to hate speech.
The current IT intermediary rules are going to suffer the same fate - because the courts do not understand that hate speech in high volume is different from writing about someone in a newspaper.
Meanwhile, we should note that the Western media has been running interference against our government's efforts to protect us, by calling the government itself as fascist and restricting free speech. At the same time, these people are cheering on their OWN government's efforts to regulate social media.
Someone has to fix this. We cannot allow these companies to poison the internet for us.

Monday, November 09, 2020

Tamil Short Story - அடைக்கும் தாழ்


 My new Tamil short story "அடைக்கும் தாழ்" appeared in solvanam.com Deepavali Malar. Please read.

பாட்டி சற்று மங்குவது தெரிந்தது. ப்ரியாவைப் பார்த்து, “குழந்தை பேர் என்ன?” என்றாள் மறுபடி.
“கிளம்பிடுங்கோ,” என்றார் தாத்தா. “கொஞ்ச நேரத்துல லங்கிணி ஆயிடுவள்.”
எனக்கு அவர் பேசுவது இன்னும் முழுக்கப் புரியவில்லை. லங்கிணி என்றால் என்ன? கீழ் வீட்டில் கேட்டேன்.
“ராமாயணத்துல அனுமார் தலையில குட்டுவரே, லங்கையோட காவல் தெய்வம்,” என்றாள் காயத்ரி.
எனக்கு இன்னும் புரியாததால், “பாட்டி சாமியாடுவாள்னு அர்த்தம்,” என்றாள்.

Thursday, March 19, 2020

COVID-19 in India and resource sharing


The COVID-19 virus is the first time in history that many large, federal countries like India, US, Iran are facing threats in ALL their states (provinces).
Even during war time, India has never faced a threat all across. The Southern states are protected from war, and that is one reason India has moved certain strategic assets south.
This means that for OTHER crises, when one state or a few are affected, the central and the remaining states marshal resources and send it to the affected few states.
That is not going to work now.
Take ventilators or other medical supplies - since the COVID-19 threat is all across India, states are going to be in COMPETITION with each other to get such scarce resources. Instead of helping each other, states are going to try to grab what they can get.
Given the suspicions caused by our diversity, this means that the Central govt has to come up with a resource sharing mechanism NOW, RIGHT NOW, so that these allocations are fair and do not cause tensions. This means a conference with all states and a speeded up process similar to the Finance Commission allocations.
Inevitably, some states are going to accuse others of cornering resources; some are going to be accused of emergency funds for their own pet projects. This fight is going to be ugly. It is also going to be fought in social media/online news media with disinformation and divide our country.
It is critical that the Central govt call a conference on this allocation process with states.

Gravity as an Occult force


Recently after attending a couple of classes on Indian AstroMath (By Rangarathnam Gopu), I have slowly started understanding how big a shift heliocentrism was for science. (Heliocentrism is the idea that the sun is at the center and earth revolves around it)
From the time of Aristarchus of Samos, who only suspected it, to Copernicus, around 1800 years passed as great men struggled to comprehend that what is common sense to a normal human (that the sun goes around the earth) is completely false.
In this path to heliocentrism, many, many Islamic scholars contributed (Copernicus cites them).
Now, I have also started reading up on some philosophy from 500 years back - and it is clear that there was this same radical shift in the study of philosophy itself in that same time. The shift in science and philosophy came together, and the scientists were philosophers and the philosophers were scientists.
Thus, you come upon a major problem that Galileo and Newton faced in the 17th century - gravity was being suspected as a "force", but the word "force" scared the scientists, because it sounded occult. Even after Newton's time, it was felt that he had simply introduced not a mathematical idea, but a "magical" concept that simply explained away why objects with mass attracted each other.
This accusation that Newton had introduced a non-scientific idea prevailed for a 100 years after him!
So, just as scientists before Copernicus tried to understand the universe with sparse tools of observation, philosophers also tried to understand the world through pure metaphysical concepts - this is the thread that runs through Hindu philosophy and its treatment of causality to the Aristotelian concepts of form and essence.
Descartes, for example, tries to make sense of the universe through mind-matter dualism. Atoms themselves were a purely philosophical construct, with no basis in empirical reality.
This is useful to understand how people thought 500 years back - it is difficult to wrap our minds around this, given our education and "prior" knowledge, but we have to situate ourselves as a person without these modern tools and try to understand the science and philosophy of the ancients.
This task is not easy, but it is very stimulating.

Thursday, March 01, 2018

Hate it to Quit it


In the novel "Flowers for Algernon", a mentally challenged man suddenly starts getting smarter after getting a medical procedure. He gets so extremely smart that he can "see" how everything is - and then his condition slowly reverts. Towards the end he loses all his intelligence, WHILE KNOWING that he is losing it.
That is my experience in the past 2 months after leaving FB. I could physically feel my brain cells rejuvenating. I could "see" how society is, the way Neo sees the Matrix. I had profound thoughts, although I shared them with no one.
And now I am posting again, slowly pulled back into the cesspool knowingly.
The best way to quit something is to hate it. 2 months back, a series of incidents led me to hate FB, which felt very good.
Now I try to bring back that hatred and it is not working.